Lage:

Der Lake Wai’au Trail befindet sich ein kleines Stück unterhalb der Observatorien am Mauna Kea, den mit 4.205 m höchsten Vulkan auf Big Island.

1. zwischen MM 6 und 7 auf der Mauna Kea Access Rd. oder
2. bei MM 7, ebenfalls auf der Mauna Kea Access Rd.
3. über den Humu'ula Trail

In dieser Trailbeschreibung ist Variante 1 beschrieben.


Achtung Die meisten Mietwagenfirmen verbieten die Fahrt auf der Saddle Rd. und somit die Fahrt zum Onizuka Center (Observatorien) am Mauna Kea. Fährt man trotzdem, ist man ohne Versicherungsschutz unterwegs! Dazu kommt, dass Autos ohne Allrad auf dieser Strecke manchmal ihren Dienst versagen.

Die einzige– mir bekannte– Firma, die die Fahrt bis zu den Mauna Kea Observatorys inklusive Versicherungsschutz gestatten, ist Harper Car & Truck Rental. Vermietstationen sind in Hilo und Kailua Kona. Harper Autos kosten sehr viel.

Eine weitaus günstigere Variante ist, einen Allrad bei Alamo zu mieten. Alamo erlaubt seit dem 1. Juli 2003 die Fahrt auf der Saddle Rd. sowie bis zum Mauna Kea Visitor Center.
Achtung Vom Mauna Kea Visitor Center bis zum Onizuka Center (Observatorien am Mauna Kea) ist man aber auch mit Alamo Autos ohne Versicherungsschutz unterwegs!

Von Hilo fährt man auf der Saddle Rd. (Hwy. 200) Richtung Westen und biegt gegenüber des linkerhand befindlichen Hunter Checking-Häuschens rechts in die Mauna Kea Access Rd. ein. Unmittelbar hinter dem Hunter Checking-Häuschen ist als weitere Erkennungshilfe der Pu’u Huluhulu zu sehen.

Von Kailua Kona kommend fährt man den Hwy. 19 oder 190 Richtung Waimea, zweigt dort südwestlich in den seit der Fertigstellung 2014 genannten Daniel K Inouye Hwy. (bleibt für mich trotzdem die Saddle Rd.) ein. Nach ca. 26 Meilen auf der Saddle Rd. sieht man – in diesem Fall rechterhand – den Pu’u Huluhulu mit dem Hunter Checking-Häuschen und biegt gegenüber dieses Häuschens auf die Mauna Kea Access Rd. ein.

Die Straße ist bis zum Mauna Kea Visitor Center auf ca. 2.700 m Höhe asphaltiert. Ab dann fährt man ein paar Meilen auf einer Lavapiste weiter nach oben, der letzte Teil bis zu den Observatorien ist wiederum asphaltiert.

Trailhead:

Es gibt 3 Möglichkeiten:

1. zwischen MM 6 und 7 auf der Mauna Kea Access Rd. oder
2. bei MM 7, ebenfalls auf der Mauna Kea Access Rd.
3. über den Humu'ula Trail, beginnend nahe des Mauna Kea Visitor Centers

Länge:

1,4 Meilen (in & out) bei Variante 1
1,5 Meilen (in & out) bei Variante 2
4,5 Meilen (one way) bei Variante 3

Im Nachfolgenden ist Variante 1 beschrieben.

Die Beschreibung zu Variante 2 findet ihr hier.

Dauer: 1 Std.

Der Lake Wai’au ist der dritthöchst gelegene See der Vereinigten Staaten. Dieser kleine See ist 1,8 acre groß und ca. 10 bis 15 Fuß tief. Er trocknet nie aus und ist im Winter zugefroren.

Link zu dieser Karte, zusätzlich mit Höhenprofil

Die Karten wurde mit dem Street Atlas und der Topo Map von DeLorme erstellt.

Beschreibung und Bilder:

Die Fahrt auf den Mauna Kea ist ein Erlebnis für sich. Manchmal kommt einem auf der Piste der Grader entgegen.

Klickt auf die Fotos, sie vergrößern sich.


Zwischen Meile 6 und Meile 7 ist rechts die Zufahrt zum asphaltierten Parkplatz mit einem Dixie WC.

Gegenüber des Parkplatzes ist der Beginn des niedriger gelegenen Lake Wai'au Trails.

Es geht beständig leicht bergauf.

Der qualmende Vent im Halema'uma'u Crater ist fast in Bildmitte zu erkennen.


Nach nicht sehr langer Zeit ist der Trail mit großen Steinen blockiert.

Nach einiger Zeit kommt von links der schmale Humu'ula Trail herein. Dieser ist teilweise mit Metallpfosten markiert.


Wenn man dieses Bild vor sich hat, ist es bald geschafft.
Kurz darauf liegt der Lake Wai'au unter einem.

Die beiden nachfolgenden Fotos sind am Rückweg entstanden.


UPDATE: Am 10. Juli 2013 liefen wir wieder einmal zum Lake Wai'au und erschraken wegen des extrem niedrigen Wasserstandes!


In einem Artikel in West Hawai'i Today von Ende September 2013 steht geschrieben, dass der Wasserspiegel (Ende September) nur mehr 1 (!) Fuß betrug - früher 9 Fuß, also 3 m.

Lest hier den gesamten Artikel.

UPDATE: Am 3. Juli 2014 war der Wasserspiegel des Lake Wai'au fast wieder so hoch wie früher. Der Grund war der regenreiche Winter 2013/2014. Hier ein Foto vom 3. Juli 2014:

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Auf Grund der Höhenlage von fast 4.000 m ist unbedingt warme Kleidung erforderlich. Empfehlenswert sind auch Handschuhe und Kopfbedeckung.
Plötzliche Wetteränderungen sind keine Seltenheit. Die Mitnahme von Wasser (Gefahr der Dehydration in großer Höhe!) ist, ebenso wie festes Schuhwerk, unerlässlich. Bei Sonnenschein ist das Tragen einer Sonnenbrille angeraten.
Personen, die zu Fieberblasen (Herpes labialis) neigen, sollten ihre Lippen entsprechend schützen.

Wissenswertes

Die „Mauna Kea Ice Age Natural Area Reserve“ ist 4.000 acre groß.
Vor ca. 8.000 Jahren bedeckte den Mauna Kea eine 25 Quadratmeilen große Eisschicht, die 300 Fuß dick war. Der Lake Wai’au ist ein Relikt aus dieser Eiszeit.

Das Herzstück der Mauna Kea Ice Age Natural Area Reserve befindet sich zwischen MM 6 und 7 auf der Mauna Kea Access Rd. Dieses Gebiet wird auch „Moon Valley“ genannt.

Für die alten Hawaiianer war der Lake Wai’au die “Nabelschnur zum Himmel” und es werden Spenden auch heute noch anlässlich einer Geburt hinterlegt. Das “heilige Wasser“ des Sees wurde in die Küstendörfer gebracht und sollte dort Glück bringen.
„Wai’au“ bedeutet übersetzt so viel wie „wirbelndes Wasser“.